为什么别人家的孩子那么「好养」,自己家的就那么「难带」?


为什么别人家的孩子性格那么「外向」,而自己的孩子总是看起来很害羞,很不愿意尝试?


在养育孩子的时候,很多家里有「神兽」的父母会纠结类似这样的问题。有一些父母还可能会担心自己的孩子是不是有某一种行为障碍。


其实,之所以有这样的问题,是因为父母的养育方式跟孩子的气质有冲突。


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啊?!气质?!


是的。在心理学上,「气质(temperament)」指的并不是身材走姿等可以轻松改变的表现,而是指在「性格(personality)」当中那些在行为维度上稳定的、早期出现的个体特征。



这种个体特征与性格当中的另一部分,也就是与「品格(character)」非常不一样。因为气质并不像品格那样是后天习得的,而是先天形成的。而且,气质跟父母的遗传有一定的关系。


这在双胞胎的统计研究中被得到了证明。研究发现,单卵双胞胎的父母比双卵双胞胎的父母更容易认为孩子们的气质是一致的。



另一项研究对气质的遗传力进行了估计。结果表明,孩子的气质中有 20% 到 60% 是来自于遗传,其余的差异被归因于环境的影响,尤其是妈妈在孕期中所受的焦虑与压力。


所以,气质是遗传与环境共同决定的。理解这一点很重要,因为这即意味着气质有一部分是不能改变的,是固定在孩子的基因里的,也意味着同一家庭中不同的孩子会有不同的气质。



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那心理学上的气质包括哪几个方面?


美国的亚力山大·汤马斯(Alexander Thomas)和史黛拉·翟斯(Stella Chess)医生在 80 年代就提出了孩子的气质有 9 个方面,这分别是:


1. 活跃程度(Activity level):指的孩子是有多少大动作、有多少「电」。比方说有一些孩子喜欢到处跑,而有一些孩子却喜欢静静地坐着。


2. 规律性(Rhythmicity):指的是生物钟的规律性,也就是孩子生物功能的可预测性水平。比方说在吃饭上,有一些孩子就像自带钟表,能够每天同一时间吃饭,而有一些孩子却每天的吃饭时间不一样。


3. 趋避性(Approach and withdrawal):指的是当有新的刺激或改变的时候孩子会有怎么样的初步反应。比方说在旅途中睡觉上,有一些孩子能够在任何新到的酒店睡着,而有一些却会不愿意在新酒店睡觉。


4. 适应性(Adaptability):指的是受到新的刺激或改变后孩子需要多久才能适应。比方说有一些孩子能够很快跟不认识的人「混熟」,而有一些却需要一个很长的过程才能接受刚认识的人。


5. 响应阔值(Threshold of responsiveness):指的是要多少刺激孩子才能够开始做出反应,也就是说,孩子有多容易会因为刺激或改变而烦躁不安。


比方说有一些孩子在穿衣服的时候会注意到很小的污点而不愿意穿,而有一些孩子却似乎什么都无所谓,即使再脏也想穿。


6. 反应的强度(Intensity of reaction):指的是孩子的反应,不管是积极的还是消极的,有多强。比方说,有一些孩子会很容易为小事情感到非常开心或者非常难过,而有一些孩子却不怎么会笑或者哭。


7. 情绪偏向(Quality of mood):也就是说,孩子在大多数时候是开心的还是不开心的。虽然孩子会因为各种事情产生不同的反应,但是这里指的是整体上偏向哪一方。


8. 分心容易度(Distractibility):也就是有多容易被分心,或者说有多专心。比方说,有一些孩子很容易在吃饭的时候被玩具或者其他孩子分心,而有一些孩子即使父母叫孩子的名字,孩子也不会有反应。


专注力范围和持久性(Attention span and persistence):指的是孩子能够多长时间保持对一件事情的专注。比方说,有一些孩子会喜欢玩这玩那,而有一些孩子会对同一个玩具保持长时间专注。


后来,这两位医生还发现,这些气质特征在孩子们的整个童年时期都非常稳定,并且在所有的文化中都存在,所以他们还根据自己提出的这 9 个方面的不同组合分成三个类别:


● 容易(easy)的孩子,指的是那些适应性强、一般会表现出正面的情绪、有规律的生物周期的孩子。


● 困难(difficult)的孩子,指的是那些接受新刺激后容易沮丧、生物周期通常很不规律的孩子。


● 慢热(slow-to-warm-up)的孩子,指的是那些活跃程度表现地比较低、需要额外的时间来适应新的情况的孩子。



在这里,很多父母会错误地认为,在这三个类别当中,「容易」的孩子是理想的孩子,而「困难」的孩子是不理想的孩子。这种观念是错的!


其实,这三个类别并没有好坏之分,毕竟这只是孩子的特征表现而已。真正导致父母与孩子的冲突的原因,并不是因为孩子天生处在哪个气质类别,而是因为父母与孩子的特征不一样



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太多理论了!我真的有必要去了解孩子的气质吗?


有必要的。


毕竟,孩子的气质与父母的价值观和期望之间的「不适应」是育儿问题的来源之一。



如果父母不理解什么是气质,不去了解孩子的气质,那在平时生活中当父母遇到由气质导致的冲突的时候,父母可能会尝试对抗、尝试去改变孩子,结果肯定不是很好的。


而且,有一些父母可能还会因为孩子容易表现出消极的情绪而责备自己的行为或怪罪对方的养育方式,对婚姻关系产生不利的影响。



所以,了解孩子的气质是很重要的。这不仅能够预防由气质导致的育儿和家庭问题,还能够让父母去解释孩子的行为和思维方式,继而在不同的环境中能够及时地帮助孩子克服困难。


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那该怎么去处理孩子与他人的气质冲突呢?


之前已经说过,由于气质是先天决定的,因此如果父母试图去对抗或者改变孩子的气质,只会使情况变得更糟糕,只会使父母的压力变得更大,而且注定会失败的。



所以,与其去试图改变孩子的气质,父母更应该去认识并接受孩子的气质,然后在养育方式上进行调整。



举个例子,当父母知道自己的孩子比较「慢热」后,他们可以预测到,每当孩子感受到改变时,会需要一段时间来适应。


了解到这一点可以让父母在需要做出改变的时候(比方说,第一次带孩子去幼儿园)就提前准备更多的时间让孩子去适应,继而帮助孩子成功地接受改变。


再举个例子,如果孩子属于「困难型」的,父母就可以在做出大改变的时候,提前做出几个小幅度的改变,继而减少孩子对改变的反应强度。



总 结

气质指的是每个人稳定的、早期表现出来的个体特征,跟遗传有关系,所以是不能完全改变的。


大多数孩子都能被分类到:容易的孩子、困难的孩子和慢热的孩子。这三个类别没有好坏之分。


当孩子的气质与父母的价值观和期望之间有「不适应」的情况,很容易导致矛盾。


所以,父母可以根据孩子的气质来调整自己的养育方式,以便减少自己的压力并增加家庭中的幸福感。


参考资料:


1.Chess S, Thomas A. Temperamental individuality from childhood to adolescence. J Am Acad Child Psychiatry. 1977;16(2):218‐226. doi:10.1016/s0002-7138(09)60038-8


2.Carey WB. Teaching parents about infant temperament. Pediatrics. 1998;102(5 Suppl E):1311‐1316. Available at: https://pediatrics.aappublications.org/content/102/Supplement_E1/1311.long



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