今天的内容是个纯科普,虽然内容很学术,但是看起来很有意思,一点也不枯燥。


看完感觉,女孩的整体平均身高不会超过男孩了,但孩子长得高不是白长的,真的有社会责任和人类繁殖责任的,也不容易。


哈哈,搞懂这个,挺有成就感的。


下面请看广州市妇女儿童医疗中心的黄新疆医生的文章吧。



不同地区、不同人种及不同生活环境下,人类身高差异很大。但大家都知道,一般来说男性整体比女性更高。


有研究显示,男性一般比女性高4%-9%;相同的父母,儿子身高也经常比女儿高一些;计算遗传靶身高时,儿子采用加法,而女儿采用减法。



男性比女性高,这似乎是大家习以为常的认知,以至于我们会忘了问一个“为什么”。像小孩一样生活,经常问一个为什么,我们生活会多了不少乐趣。


做为小儿内分泌专科医生,自认为对小儿生长发育有一定认识。那天查房,主任问,为什么男性比女性高?


我竟然一时无言以对,能列得出的原因也寥寥无几。查阅资料后,发现要回答这个看似简单的问题似乎也不太容易。


目 录


男性真的比女性高吗?


进化的自然选择


社会和文化因素


遗传因素


女性发育更早,骨骺闭合更早


内分泌激素的影响


男性真的比女性高吗?


从全球来看,女性的平均身高大约比男性矮4.5英寸,即12厘米(cm)。最新数据显示,全球男性平均身高为171厘米,女性为159厘米。



图示横坐标表示女性身高,纵坐标表示男性身高,如图可见全世界范围内,所有散点都在中位线之上,意味着世界范围内男性都比女性具有更高的身高(https://ourworldindata.org/human-height)


这种性别间的身高差距在世界各地都存在。它在马其顿最大,男性通常比女性高18.5厘米,在冈比亚最小,平均差距只有4.5厘米。你可以看到世界上任何一个国家的平均高度的绝对差异。


那为什么男性比女性平均会高呢?和以下因素有关。


进化的自然选择


我们都知道人类是从猿类进化而来的,这个过程中花了数百万年的时间。以前的人类都生活在森林里,雄性经常为雌性而战。



就像我们在动物世界里看到的那样,体型高大健硕的雄性会胜出,而且只有胜出的雄性才能延续他们的基因。


这样,自然选择让高个子的男性生存下来。


社会和文化因素


1.男权社会:除了人类早期的母族社会之外,几千来都是男权社会。男权社会,意味这男性需要更多的劳动、斗争和战争来维持自己的权威,同时也享有食物分配权利,获得更多的、更丰富的食物。更多的食物,更多的体力活动,让男性比女性更高的身材。


近现代,提倡男女平等,但是实际上很难做到真正的男女平等。在许多国家和地区,重男轻女的观念依然深深置入人们的观念里。


其实,在平等对待下,女性很多时候还更加优秀。女性身高矮,并不意味着社会能力不如男性。


2.男性更多户外活动:在多数文化中,男主外,女主内。男性是家庭主要经济支柱,需要更多的活动,很多时候需要体力活动去谋生。



3.配偶选择:通常来说,女性会选择高个子男人;反之,男性或倾向于选择比自己矮的女人。正是因为这种选择的取向,让高个子男性的基因更顺利延续,而女性矮个子的基因也因此传承。


遗传因素


俗话说,种瓜得瓜种豆得豆,遗传因素是决定身高最重要的因素之一,大约80%的身高差异是由遗传因素决定的,但是身高的差异具体来自哪些基因,以及这些基因对身高有何影响,目前尚不明确。


影响身高增长的基因数百上千个,身高很大程度上是由于多种基因变异组合控制的,属于多基因遗传。目前已经发现700个基因变异可能影响身高,这些基因主要通过影响骨骼和生长板软骨来影响身高。



X染色体和Y染色体上都有促进身高增长的基因,X染色体比Y染色体大得多。女性有两条X染色体,似乎在基因上占优势,事实却并非如此。


这是因为虽然女性有两条X染色体,但其中一条逃逸失活。两条X染色体,实际上只有一条表达,另一条沉默;而男性的X染色体和Y染色体都可以表达。


以SHOX基因为例,该基因与软骨发育相关,是促进身高增长重要的基因。SHOX基因位于X染色体上,由于逃逸失活机制,实际上只有一条染色体上的SHOX发挥作用。因此,并不会因为女性有两个拷贝的SHOX基因而身材更高。


47XXY,又称克氏综合征,由于多了一条活性X染色体,却没有正常女性的逃逸失活机制,导致双倍剂量的SHOX基因表达,从而表现为身材高挑(超过父母给的男性遗传靶身高),臀部宽,体毛稀疏,通常为男性生殖器,但睾丸小且透明样变,男性乳房发育,声音细腻。


女性发育更早,骨骺闭合更早


我们都知道,在青春期前女孩不仅不比男孩矮,有时候甚至比同龄男孩来得高,但是青春期之后女孩却比男孩更矮。是什么原因让女性从身高领先到落后的呢?



一般来说,男孩的青春期发育比女孩晚两年,骨骺闭合也比女性晚,这意味着男孩有更多身高增长的时间,自然就长得更高了


平均而言,女孩10岁左右开始发育,乳房突起是起点,11-12岁身高增长最快,13岁左右出现月经初潮,大约1-2岁后才能形成规律月经,初潮后身高增长就会很有限,较少超过8cm。


男孩青春期比女孩晚两年,12岁左右出现发育,睾丸悄悄变大是起点,首次遗精平均年龄15岁,身高突增在14~15岁,16岁以后身高增长速度下降,18-20岁左右身高不再增长。


正是因为男性身高增长的时间长于女性,所以导致男性更高。



如图(https://ourworldindata.org/human-height)所示,在13岁以前,男孩和女孩平均身高基本上是一致的,而13-14岁后女孩身高增长趋于平缓,而男孩发育比女孩晚,14岁后身高还在增长,到16岁后身高增长才趋于平缓,图示可以看出男女身高正是在这个阶段逐渐拉开差距。


从青春期进程角度看,每个Tanner分期约一年左右,女孩整个青春期一般持续3-4年。而男孩的青春期进程则个体差异比较大,从3-6年不等,更长的青春期,意味着更长的生长周期,身高也会更高。这种差异源于激素对骨骼发育的促进及对骨骺闭合的加速作用。


这种由于发育开始时间的早晚、发育进程的差异及激素的影响,是男女身高差异最重要的原因。


内分泌激素的影响


儿童生长的不同阶段,受到内分泌功能的影响也不尽相同。我们将内分泌功能对儿童的影响分为三个阶段:


第一阶段为出生至2~3岁,快速生长期,这个时期儿童身高增长最快,如果在这个时期生长落后,则很难在以后的时期追赶上。


对于新生儿期、婴儿期和幼儿期,该阶段主导激素是甲状腺激素,对儿童身高增长很关键。



这个阶段,儿童的神经系统发育迅速,我们特别关注甲状腺功能状态(尤其是出生前6个月),如果这段时间出现甲低,那将导致患儿终身身高和智力都会受损,导致“呆小症”。


对于身高增长而言,补充甲状腺激素不会有额外收益,但是缺乏必然长不高。


第二阶段为3岁到青春期开始,稳定生长期,该阶段对儿童身高增长的主导激素是生长激素。这个阶段,除了生殖系统外的其他系统都发育较为成熟,这阶段生长发育我们主要关注生长激素的水平,如果这段时间出现生长激素缺乏症,将导致患儿终身高受损,导致“矮小症”。



第三阶段为青春期,生长加速期,该阶段主导激素,除了生长激素和甲状腺激素之外,还受到性激素的影响。


步入青春期,性腺轴启动后,性激素是是促进生长和骨骺闭合非常重要的因素,因此出现第二个生长高峰。


对于身高增长而言,性激素缺乏也可以长不高,但性激素过多或过早分泌则可能也会导致骨骺过早融合成年终身高过矮。


从生长的三个阶段来看,第一个阶段我们关注甲状腺激素,第二阶段关注生长激素,而第三个阶段则着重关注性激素。我们提倡第一阶段(快速生长期)“开好局”,第二阶段(稳定生长期)“紧跟随”,第三阶段(生长加速期)“实现领先”。



从生长的三个阶段来看,男孩和女孩第一阶段和第二阶段是相似的,因此这个阶段男孩和女孩身高差异并不太大。


男孩和女孩身高的差异主要在第三个阶段,除了前面我们讲的男孩比女孩有更长的身高增长时间之外,还有个重要的因素——性激素。


雄激素和雌激素都有促进骨骼生长和骨骺闭合的作用,但是雄激素促进身高增长的作用比雌激素强,而雌激素比雄激素更能促进骨骺的闭合。这也是男孩比女孩身高更高的原因之一。


此外,雄激素是促进肌肉生长的重要激素,这也是为什么男性的肌肉通常比女性更为发达。女性体内的雄激素,不到男性的5%,这也是女性肌肉相对不发达的原因。



更高的身材,需要更多的肌肉来支撑,没有足够的肌肉支撑,身材难以高大。雄激素还会让男性有更高代谢率,更具有攻击性,更好的运动潜能,更好动,而运动又能刺激生长激素的分泌,从而进一步促进身高的增长。


- 参考文献 -

[1].Nature. 2010 October 14; 467(7317): 832–838.

[2].NCD Risk Factor Collaboration (NCD-RisC). eLife 2016;5:e13410.

[3].https://ourworldindata.org/human-height


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